Ashmore-Inseln im Australien-Lexikon

Die Ashmore- und Cartierinseln gehören zum australischen Außengebiet und setzen sich aus einer Ansammlung von viele kleinen Sandinseln und Riffen zusammen. Die Inseln sind 340 Kilometer von der nordwestlichen Küste des australischen Kontinents entfernt und sind völlig unbewohnt. Entdeckt wurden die Inseln im Jahre 1811 vom englischen Seefahrer Samuel Ashmore, woher sie auch ihren Namen tragen.

Die Ashmore-Inseln bestehen aus drei kleinen Sandinseln, einer Lagune und einem Riff. 1878 wurden die Ashmore-Inseln und 1909 die Cartier-Inseln von Großbritannien angeeignet. Im Jahre 1931 kamen die unbewohnten Inseln dann unter die australische Herrschaft. Bekannt ist vor allem das Ashmore-Riff durch die große Anzahl an verschiedenen Vögeln und Fischen.

Da es hier sehr viele außergewöhnliche Tiere gibt, ist das Riff seit 1983 ein nationales Naturreservat. Nachdem Indonesien auf das fischreiche Gebiet des Ashmore-Riffs Ansprüche erhoben hatte, hat Australien die Gewässer für indonesische Fischer gesperrt und den Nationalpark erweitert. Es wird vermutet, dass es auf den Ashmore-Inseln ein sehr großes Erdölvorkommen gibt.



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